0346 - 833 209

Landeninformatie Sri Lanka: vrijwilligerswerk en stage in Azie

Sri Lanka

 

Sri Lanka (Engels: Sri Lanka; Singalees: Shrī Laṁkā, Tamil: Ilaṅkai), officieel de Democratische Socialistische Republiek Sri Lanka en voorheen Ceylon, is een land in Zuid-Azië. Het land is een eilandstaat in de Indische Oceaan en telt 22.235.000 (2016) inwoners.

Door de gunstige ligging op het pad van de grote zeeroutes tussen West-Azië en Zuidoost-Azië is Sri Lanka van oudsher een strategische marinebasis en een centrum van boeddhistische religie en cultuur van de oudheid. Tegenwoordig is het een multireligieus land, waar bijna een derde van de bevolking andere religies dan het boeddhisme aanhangt, met name het hindoeïsme, christendom en islam. De Singalese gemeenschap vormt de meerderheid van de bevolking, met de Tamils als grootste etnische minderheid, geconcentreerd in het noorden en oosten van het eiland. Andere gemeenschappen omvatten de islamitische Moren en Maleisiërs en de Burghers.

Sri Lanka staat bekend vanwege de productie en export van thee, kinine, koffie, rubber, kaneel en kokosnoten en heeft een progressieve en moderne industriële economie en het hoogste inkomen per hoofd van de bevolking in Zuid-Azië. De natuurlijke schoonheid van Sri Lanka, de tropische bossen, stranden en landschap, evenals zijn rijke culturele erfgoed, maken het een wereldberoemde toeristische bestemming.

Na meer dan tweeduizend jaar van heerschappij door plaatselijke koninkrijken werden delen van Sri Lanka in het begin van de 16e eeuw gekoloniseerd door Portugal en Nederland, alvorens het gehele land in 1815 onder het bestuur van het Britse Rijk kwam. Tijdens de Tweede Wereldoorlog diende Sri Lanka als een belangrijke basis voor de geallieerde troepen in de strijd tegen het Japanse Keizerrijk. Aan het begin van de 20e eeuw ontstond een nationalistische politieke beweging, met als doel het verkrijgen van politieke onafhankelijkheid, die uiteindelijk in 1948 door de Britten werd verleend na vreedzame onderhandelingen.

Sinds de jaren 70 van de 20e eeuw leidden strubbelingen tussen de Tamil-minderheid en de Singalese meerderheid tot een burgeroorlog, die dertig jaar duurde. Tienduizenden mensen kwamen daarbij om. Sinds aan het einde van het eerste decennium van deze eeuw de vrede is hersteld, herstelt het land zich van de gevolgen van de burgeroorlog en maakt er reclame voor, dat het een aantrekkelijk land is voor toeristen.

 

Bevolking

Tegenwoordig leven in Sri Lanka verschillende bevolkingsgroepen in vrede naast elkaar. Ongeveer 75% van de bevolking is Singalees, een andere grote bevolkingsgroep zijn de Tamils, die ongeveer 18% van de bevolking uitmaken en voornamelijk in het noorden en oosten van het land wonen. Verder zijn er nog de Sri Lankaanse Moren, die ongeveer 7% van de bevolking uitmaken, de Burghers van gemengde Europese afkomst, en de Veddah (of Wanniyala-Aetto), de laatste afstammelingen van oude volkeren. De belangrijkste bevolkingsgroepen zijn de Tamils en de Singalezen. Sinds de jarenlange strijd tussen deze bevolkingsgroepen is afgelopen, lijkt de toekomst voor Sri Lanka veelbelovend. Industrieproducten en het toerisme zijn de belangrijkste bronnen van inkomsten in Sri Lanka. Ondanks de economische opgang is er veel werkloosheid en de kloof tussen arm en rijk wordt met de dag groter.

 

Religie

Volgens de overlevering zou Sri Lanka in de 3e eeuw v.Chr. bekeerd zijn tot het boeddhisme, dat zich sedertdien tot de grootste godsdienst van het land heeft ontwikkeld en onder andere gekenmerkt wordt door een invloedrijk monnikendom. Volgens de census van 2001 is 69,1% van de bevolking boeddhistisch (hoofdzakelijk theravada-boeddhisten, voornamelijk Singalezen), 7,1% hindoe (hoofdzakelijk Tamils), 7,6% is moslim (voornamelijk soennitisch) en 6,2% is christelijk (hoofdzakelijk behorend tot de katholieke Kerk, die in Sri Lanka bestuurlijk georganiseerd is in één aartsbisdom met zes bisdommen). De overige 10% had de vraag niet beantwoord of kon de vraag niet beantwoorden.[3] De census kon echter in Tamilgebieden die niet onder regeringscontrole stonden niet of niet goed uitgevoerd worden. Deze gebieden worden voornamelijk bewoond door hindoes, waardoor dat cijfer mogelijk zo’n 15% bedraagt.

 

Talen

Het Singalees of Sinhala is sinds 1956 de officiële taal van Sri Lanka, maar ook het Tamil en het Engels gelden tegenwoordig als gelijkwaardige officiële talen. Het Singalees is een Indo-Europese taal, verwant aan het Sanskriet en van oorsprong een Arabisch dialect. Het Singalees kent een eigen schrift met 58 letters voor bepaalde klanken en lettergrepen. Bijna driekwart van de bevolking spreekt Singalees en de taal kent nogal wat woorden van Hollandse en Portugese herkomst. De uitspraak van het Singalees is regionaal verschillend. De tweede taal is het uit India stammende Tamil, dat beschermd wordt door de Tamil Language Act van 1958. Het Tamil is een Dravidische taal. Daarnaast spreken veel mensen Engels, ook op het platteland. Opschriften zijn vaak in drie talen geschreven, in ieder geval bij overheidsinstellingen. Alle kleine minderheden spreken ook nog hun eigen taal, bijvoorbeeld een sterk verbasterde vorm van Maleis door de Maleise bevolkingsgroep in het zuiden van het land. Moslems spreken onderling soms nog het Pakistaanse Urdu of het Afghaanse Pushtu.

 

Tijdverschil

Tijdens onze zomertijd is het in Sri Lanka 3,5 uur later. Tijdens onze wintertijd is het in Sri Lanka 4,5 uur later.

 

Geld

De roepie is de munteenheid van Sri Lanka. Eén roepie is honderd cent. De volgende munten worden gebruikt: 10, 25 en 50 cent en 1, 2, 5 en 10 roepie. Het papiergeld is beschikbaar in 10, 20, 50, 100, 200, 500, 1000, 2000 en 5000 roepie.

 

Eten en drinken

De Srilankaanse keuken kent veel invloeden vanuit India, maar vanwege de koloniale historie ook uit Europa. De Srilankaanse keuken staat vooral bekend om rijst met curry. De curry wordt bereidt met kruiden en specerijen in combinatie met vlees, vis of gevogelte. De Srilankaanse keuken is heel pittig. Een lokaal gerecht met Nederlandse invloeden is de Lamprais. Lamprais is rijst gekookt met curry, hierbij worden een soort frikadellen gevoegd. Het geheel wordt opgerold in een bananenblad en in de oven gebakken.

In Sri Lanka kun je veel vers fruit krijgen, vooral bananen, papaja’s, ananas, mango’s en kokosnoten. Deze worden overal langs de weg te koop aangeboden voor een paar cent.

 

Inentingen

Ongeacht verblijfsduur worden de volgende vaccinaties voor Sri Lanka aangeraden: vaccinatie tegen DTP (difterie, tetanus en polio) en vaccinatie tegen hepatitis A (besmettelijke geelzucht).
Als je geen mazelen of een vaccinatie tegen mazelen hebt gehad, wordt een BMR inenting aanbevolen voor Sri Lanka. Bij een verblijf van langer dan twee weken wordt voor Sri Lanka inenting tegen buiktyfus aangeraden

 

Veiligheid

Net als in andere landen is het raadzaam om na zonsondergang de centra van de grote steden te vermijden. De veiligheidsmaatregelen zoals je die waarschijnlijk bij iedere vakantie hanteert, zijn ook hier van kracht.

 

Bron: Wikipedia